За закрытыми дверьми...

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » За закрытыми дверьми... » Флешбэк » 5.05.2008. Джентльмены удачи


5.05.2008. Джентльмены удачи

Сообщений 1 страница 16 из 16

1

Время и дата: май 2008
Место: Дублин
Участники: Томас Вольски, Билли Гиш.
Краткое описание: Одна жертва, один дом, один сейф, одни методы. Два мошенника. Простая арифметика подсказывает, что какое-то из слагаемых - лишнее... или, возможно, нет.

Отредактировано Томас Вольски (2016-10-07 07:06:08)

0

2

Гребаные ирландцы…
Билли Гиш посмотрел на себя в зеркало и скривился так, как будто слопал мешок лимонов. На правой скуле отчетливо и радостно в своей неизбежности наливался сочный синяк. Еще один «радостный привет» расплылся по его ребрам. С правой стороны. На спину смотреть было страшно, но уже не по причине синяков. Спина Гиша выглядела так, как будто его атаковал обезумевший енот-переросток. Енота, конечно, не было.
Была дама. Как обычно.
Все зло от женщин…
Гиш хотел, чтобы эта мысль получилась злой и враждебной, но нет. Дама была хороша, темпераментна и когтиста, как чертова пантера. И все было хорошо, если бы не один прискорбный нюанс.
Дама была замужем. На самом деле, Билли редко попадал в столь пикантные ситуации и с замужними дамами (равно как и с женатыми мужчинами) старался не водиться. Он же приличный человек, в конце концов. Но в своей ошибке, Гиш винил исключительно свои русские корни. Сложно было сказать, почему именно в Ирландии его вдруг так повело ностальгией по русской поэзии, пятнистым березкам и старому-доброму «авось прокатит». Не прокатило. Муж, который представлял из себя здоровенную истинно-ирландскую детину ростом под два метра, рыжий как черт и с татуировкой какой-то морской профурсетки на правом бицепсе, пришел (слава Богу) уже в конце их тесного физического общения. Билли, конечно, хотел задорно спрятаться в шкафу или, скажем, сигануть из окна…Но почему-то не сиганул. Невозмутимо посмотрел на ирландца, пожал плечами и принялся натягивать штаны.
Мол, спасибо, приятно было познакомиться. Жена у Вас- чудо. Я проверил.
Ирландец молча ушел на кухню, а вернулся уже с молотком для мяса. А дальше началась феерия. Билли, конечно, не считал себя слабаком. Умел за себя постоять. Но ирландская дурная детина, которая несется на тебя с молотком, да еще и горланит так, что хоть святых выноси, несколько озадачила Гиша. Благо, даме хватило благоразумия (или инстинкт самосохранения сработал) тактично скрыться в шкафу. Печально подвывала она уже из шкафа. Причем выла как на похоронах, от чего Гишу становилось еще хуже. Уверенности ее вытье, конечно, не добавляло.
Билли ласточкой сиганул через кровать, минуя полетевший в него молоток. Но в коридоре ирландец таки догнал его и страстно впечатал головой в стену. Наверное, при других обстоятельствах, Билли бы даже засчитал этот страстный пассаж и получил своеобразное удовольствие от подобного обращения. Ирландец был очень горяч и руки у него были крепкие. Но обстоятельства явно складывались не в пользу Билли, поэтому…пришлось внести некоторые коррективы. Сжульничать, дабы спасти свою шкуру. После жаркой дуэли в тесном коридоре, чьи стены Гиш запомнил если не на всю жизнь, то на пару лет- точно, они плавно переместились к выходу. Но вместо того, чтобы нежно открыть дверь и распрощаться, они ее выбили. Вместе. Просто сорвали с петель ко всем чертям, а дальше была лестница, соседи, которые аплодировали и делали ставки, летящие из окна вещи, которые Гиш стремительно подбирал, частично убегая от ирландца, который оказался удивительно стойким и восхитительно злым. Под конец феерии, Билли уже откровенно ржал. Ржал, как самый настоящий русский конь, бежал, петляя по узким улочкам, но громкий смех выдавал его месторасположение. В конечном итоге, ирландец устал и вернулся домой. Гиш устал тоже, поэтому отправился в бар и как следует отметил свое счастливое спасение. Последнее, о чем он подумал, что следовало проверять не жену ирландца, а самого рыжика. После этого феерия продолжилась.
Поскольку русский Роман лез из Гиша теперь со всех щелей, то уважаемый букинист и немного аферист стремился если не перепить ирландцев, то хотя бы попытаться. Перепить ирландцев было не просто и это мероприятие грозило полным отказом печени. Билли ее понимал прекрасно и не винил. В общем, надрался он знатно и домой его вносили. Он, кажется, хотел что-то крикнуть про то, что он- Новая Королева Англии, но вовремя вспомнил, что ирландцы англичан не очень любят. А утром…утром было похмелье и следы боя.
В такие моменты, Билли представлял себе, как его печень собирает вещи в чемодан и «уезжает к маме», потому что Гиш невыносим и вообще она устала от такого свинского отношения. Билли от подобных мыслей хихикал как помешанный и стремительно заедал все это дело аспирином, пока кукушечка  не поехала окончательно. А еще безумно хотелось найти коромысло, накинуть так на плечи, и затянув что-нибудь такое печальное про коня и поле, пойти до колодца, водицы набрать…
Гиш ударил себя по щеке.
Какое поле? Какие кони?
Билл включил холодную воду и тщательно умылся. Для профилактики похлопал себя снова по щекам и немного успокоился. Березы и кони, вместе с полями, отошли на задний план.
На самом деле, Гиш находился в командировке. Он приехал к одной богатой и престарелой мадам, с самыми корыстными и неблагородными целями. Каждый букинист немного аферист. В том смысле, что всегда имеет на примете пару-тройку старичков с неплохим наследством, чей жизненный путь медленно, но верно подходит к концу. Самое главное в таких старичках- отсутствие родственников или их полной тотальное невнимание. Что, по мнению Билла, было крайне глупо. В конце концов, кто знает, что там хранит коварная бабулька у себя на антресолях?
Он почему-то подумал про варенье и соленые огурцы. И не смотря на тошноту и общее похмелье, вдруг неистово захотел навернуть картошки с маслом.
Захотел и чуть не взвыл от досады.
Потом собрался, переоделся и отправился к бабуле, на ходу облагораживая историю своего избиения. Бабули такое любят. Гиш не считал себя специалистом по персонам женского пола, возраста так за пятьдесят и до бесконечности, но стойко решил косить под забитого и, как следствие, избитого и насильно опоенного (перегар просто так не скроешь, как ни крути) интеллигента. Остановившись у входной двери, он смиренно пригладил волосы и нацепил на нос очки, в надежде, что это добавит пару баллов к его харизме сегодня.

+1

3

Ирландия Тому нравилась.
Он прилетел сюда без всякой цели, совершенно случайно - студент, чей рюкзак он умыкнул в Амстердаме после совместной попойки (Том умел навязываться в собутыльники даже к незнакомым людям), во-первых, имел на руках (читай: в рюкзаке) распечатанный авиабилет, местом прибытия в котором значился Дублин. А во-вторых, студент этот был ещё и очень удачно Тома похож, и не пришлось даже документы подделывать: неудачная фотография в паспорте (чувак совершенно не умел хранить важные документы, это верно) и немного старой доброй смены имиджа подарили Тому возможность превратиться на пару дней - пока владелец не заявит о пропаже паспорта - в некого мистера Джея МакКаллахена, студента-первокурсника архитектурного вуза, возвращающегося домой после устроенных самому себе каникул с друзьями.
Том ни секунды не сомневался, лететь ему или нет. Такие вопросы вообще обыкновенно стояли перед кем-то другим - но не перед Томом: он привык говорить "да" абсолютно любой подворачивающейся под руку возможности. В конце концов, мир - он был совершенно в этом убеждён - нуждался в нём, как любое представление нуждается в восторженном зрителе, а Ирландия в его представлении страной была почти что сказочной.
Благо, самолёт вылетал ранним утром, и в полицию настоящий мистер Маккалахен к тому моменту обратиться ещё не успел. Том решил, что это сама Ирландия звала его к себе: "Иди сюда, милый, - словно бы говорила ему эта страна. - У меня есть феи, тролли, лепреконы, горшки с золотом и волшебные замки, а ещё - рыжие красавицы и красавцы с горячими повстанческими душами".
Как видно из этих его представлений, Том не очень-то реалистично думал о других странах вообще. Его это, впрочем, устраивало. Он всё равно почти никогда не разочаровывался в своих ожиданиях: его воображение в сочетании с оптимизмом работали как отдельный, самостоятельный вид магии.

Конечно, рыжих здесь было куда меньше, чем он надеялся, лепреконы с феями не спешили показываться на глаза, горшков с золотом не обнаруживалось поблизости от радуги, да и вообще Дублин с виду был похож на многие другие города, в которых он побывал.
Но Тому всё равно нравилось. Какая-то здесь была... атмосфера особенная, что ли. Том влюблялся в города почти так же, как в людей: быстро, иррационально и пылко, как и положено юному повесе.
Кроме того, ирландцев он находил необъяснимо притягательным народом. Что, по всей видимости, было, по большей части, взаимно, несмотря на то, что акцент выдавал в нём приезжего. Он придумал себе трогательную историю по маму-посудомойку и папу-бизнесмена из Штатов, про то, как он с раннего детства жил в стране отца, но всегда мечтал навестить родину и узнать свои корни.
Как выяснилось, и история, и присвоенная студенческая личность Тому пригодились почти сразу же.

Миссис О'Флэниган он встретил на маленьком крытом рынке, куда зашёл в поисках еды, которую можно было бы умыкнуть под шумок с прилавка: найденные у Джея Маккалахена наличные уже подходили к концу - тот был не самым богатым студентом в его практике. Старушка, миловидная и для своих лет довольно бодрая, накупила продуктов на целых два пакета, проявляя характерную для старушек запасливость, и, видя, что никто не спешит прийти пожилой леди на помощь, Том галантно предложил понести её сумки до дома. По пути они разговорились: он рассказал свою историю, она рассказала о себе и своей семье (муж умер, дети вечно заняты, внуки не особенно навещают - вечные проблемы). Он был достаточно обаятельным, чтобы ему доверяли, и, кроме того, он попросту знал, что неотразим для таких вот беспокойных бабушек: вежливый, улыбчивый, энергичный, всегда готовый сочувственно выслушать и сам вызывающийся помочь с любой проблемой, плюс его выгодно было кормить, так как голодный он был, кажется, просто всегда - он представлял собой практически готового Идеального Внука. У него были ямочки на щеках, веснушки, живые глаза и довольно приличный - несмотря на некоторую хитрецу - вид, так что бабушки обычно покупались.
Ну, и ещё он хорошо врал относительно своей учёбы и больших планов на будущее. Это тоже было важно.
Миссис О'Флэниган была ему симпатична: она была одинокой, жизнерадостной и щедрой, и, хотя забывала некоторые вещи и то и дело норовила назвать Тома Питером (так звали её младшего внука), в целом создавала впечатление очень приятной женщины.
Это не помешало Тому после того, как она напоила её чаем, вернуться в её дом ночью через открытую форточку в виде кота и обследовать то, что можно было бы стащить.
Правда, в середине своего грабительского обхода Том передумал.
Не потому, что его его заела совесть: леди жила довольно богато, ни о какой нужде и речи не шло, и явно могла бы поделиться роскошью с воришкой вроде него.
Но потому, что за одной из картин он обнаружил сейф. Это всё решило: страсть Тома к сейфам была только чуточку меньше, чем его страсть к азартным играм. Сейфы таили в себе великолепное обещание клада, и Том никогда не мог этому обещанию сопротивляться.
Так что - тогда он ушёл, ничего не тронув. Чтобы взломать тот сейф, который стоял у миссис О'Флэниган, нужно слишком много усилий и инструментов, которых у него не было. Но, с другой стороны, если у него будет код...
Выждав пару дней после знакомства, Том снова пришёл к ней в гости. Как бы проверить, как она поживает. Как бы соскучившись по её историям. Как бы случайно проходя мимо.

Теперь он сидел и уплетал за обе щеки приготовленный ей яблочный пирог, а миссис О'Флэниган умилённо за ним наблюдала: как человек старой закалки, она ответственно подходила к наличию у человека здорового аппетита.
- О Боже, это просто невероятно вкусно, - рассыпался он во вполне искренних восторгах. - Мне кажется, я никогда ещё не ел такого отличного пирога, миссис О'Флэниган. Я даже не знаю, как вас благодарить за это, право, не стоило так ради меня утруждаться, но это просто потрясающе, честное слово!
Старушка только отмахивалась: пустяки, мол. Ей нравилось готовить. Особенно для тех, кто ел с таким энтузиазмом, как Том.
Идиллию нарушил звонок в дверь, и Том едва уловимо напрягся, проглотив очередной кусок:
- Вы кого-нибудь ждёте? Наверное, мне стоит уйти, если у вас встреча, я не хочу вам мешать...
- Ах, нет-нет, Питер, останься, - она заулыбалась. - У меня ещё есть чудесные кексы с черникой для тебя.
Том кивнул и остался. Кексы были серьёзным аргументом.
Старушка пошла открывать дверь, а Том проскользнул за ней следом: если это родственнички пожаловали, то лучше бы ему и правда смыться по-тихому. Родственники обычно его из домов таких от старушек вышвыривали впервые же минуты.

Отредактировано Томас Вольски (2016-10-07 09:08:48)

+1

4

Надо было нарядиться католическим священником…
Да какой священник, Билли! Ты себя видел? У тебя на роже синяк и перегаром несет так, что кошки оборачиваются.

Гиш тяжело вздохнул, впрочем, почти моментально вернув себе свою коронную улыбку. Чуть придурковатую и извиняющуюся. Миссис О'Флэниган когда-то давно, будучи молодой и прекрасной настолько, что мужчины оборачивались ей вслед, дружила с его отчимом- Говардом Гишем. Они вроде бы даже хотели пожениться, но что-то, как это обычно бывает, пошло не так и Говард Гиш женился на другой даме. Они, конечно, попытались остаться друзьями, но, выражаясь словами его же отчима «дружба дала трещину». При каких обстоятельствах, и какая глубина была у этой самой трещины- Билли не уточнял. Чужие дела сердечные его мало беспокоили.
Но сейчас…сейчас дело обстояло немного иначе.
Муж миссис О'Флэниган когда-то владел большой и совершенно восхитительной библиотекой. Впрочем, библиотека Гиша ей не уступала. Но был один изъян- книга. Именно этой, конкретно этой распроклятой книги и не хватало библиотеки Гиша, чтобы иметь полное право сказать :«Моя коллекция не уступает коллекции покойного Мистера О'Флэнигана». Вопрос имел характер личный и принципиально важный. Поэтому, приехав в Дублин, Билли быстро нашел адрес миссис О'Флэниган. И вот он здесь.
Дверь открылась. Гиш решил брать напором, впрочем не слишком сильным, дабы не напугать бедную старушку вот так вот с разгона своим пылким темпераментом.
- Мисис О'Флэниган! Здравствуйте. Вы меня не знаете, но я пришел к Вам по поручению своего отца- Говарда…
-Говард! Я так рада, что ты зашел…
Старушка неуловимым образом моментально повисла у него на шее. Билли опешил. Не то, чтобы он был против…если она отдаст ему книгу- может хоть Александром Сергеевичем называть. Проблема заключалась в том, что как ребенок, которого взяли из приюта, на Говарда он не был похож ни капли. Говард Гиш представлял собой мужчину не самого высокого роста, был в меру упитан и зеленоглаз. Билли чуть отошел от первого шока столь близкого и тесного контакта и как-то скомкано похлопал старушку по спине.
Три раза. Как гвозди в крышку гроба забил.
Миссис О'Флэниган также бодро разорвала объятья и потащила Гиша вглубь квартиры- он только и успел ботинки скинуть. А то ну совсем неприлично получалось.
Ладно. Говард, так Говард…
Единственное, чего в такой ситуации следовало опасаться, так это того, что улыбчивая и добродушная старушка могла вспомнить из-за чего у них с его отчимом произошел разрыв и взбелениться с новой силой. Женщины. В любом состоянии и возрасте готовы припомнить тебе старые обиды. Гиш поднял взгляд и где-то в глубине квартиры приметил незнакомого пацана. Совсем мальчишку.
- О. У Вас гости. Родственник? Может быть, мне стоит зайти попозже?
Но старушка бойко ( «господи, почему она такая энергичная в свои-то годы? Я рассчитывал на некое подобие кактуса, с которым не возникнет проблем…») впихнула его в комнату, так и не ответив ни на один из обозначенных вопросов. Гиш помялся и скромно пригладил волосы рукой:
-Драсьте.
Захотелось сделать какой-нибудь «книксен» и расправить подол розовой юбочки, чтобы уж совсем хорошо стало. Но юбочки не было, а «книксены» Билли делать опасался из-за похмелья. Поэтому как-то дергано кивнул головой и сел за стол.
Пахло выпечкой. Восхитительной, свежей, домашней выпечкой и рот Билли тут же наполнился слюной. Он неловко улыбнулся и поправил очки указательным пальцем.
- Миссис О'Флэниган…Ваш пирог пахнет просто восхитительно. Но я вот по какому делу…
Улыбчивая и энергичная («да что с ней не так-то?! Чего ты бойкая такая, ну?») старушка, услышав первое предложение, расплылась в такой довольной и радостной улыбке, что Гиша немного передернуло. Он привык, что люди ему так не улыбаются. А если и улыбаются, то как правило в контексте «ах ты тварь». Обозначенного и привычного контекста не наблюдалось, и старушка бодро ускакала на кухню, видимо, за чашками и тарелками.
Билли душераздирающе вздохнул и, забыв об очках, закрыл лицо руками в классическом «фэйспалме». Денек предстоял ему сложный.

+1

5

Гость Тому не нравился.
Он не понравился ему уже с самого начала, с самой первой своей фразы, которую подслушивающий Том расслышал прекрасно: по чьему бы поручению этот человек ни заявился, этой фразой - Том чувствовал, потому что сам пользовался такими же интонациями и такими же словесными заготовками - он будто открывал какой-то спектакль.
Вторым признаком стало то, что миссис О'Флэниган с первой же секунды явно пребывала от незнакомца в восторге. А тот не стал поправлять её, когда - Том умел слушать очень, очень хорошо - она назвала его чужим именем. Своего незнакомец не назвал.
Том проскользнул обратно в гостиную, вернувшись к пирогу и сделав вид, что всё время радостного "воссоединения" провёл в комнате. Со стороны гостя прозвучал третий звоночек - вопрос про родственника, прозвучавший настолько похоже на его собственные мысли только что, что мошенник в Томе мгновенно насторожился ещё больше.
Охотник! Неужели другой охотник на его территории? Подумать только!
- Здравствуйте, - Том улыбнулся с ослепительной вежливостью - одновременно будто невзначай демонстрируя зубы: сработал чистый инстинкт.
И вторженец претендовал на пирог. На его пирог! Том невольным собственническим жестом быстро придвинул к себе тарелку, словно наглый тип в самом деле собирался её у него отнять.
"Пусть попробует только, - подумал он, опасно сузив глаза - и уже в следующий миг вновь расцветая дружелюбием, когда миссис О'Флэниган повернулась к нему. - Мой пирог! Пальцы откушу, если сунется!"
Ничего никому откусывать он, конечно, при хозяйке дома не собирался. Да и не при ней, в общем-то, тоже - он всё-таки приличный был кот. Но что-то вот было такое необъяснимое в этом любителе чужих пирогов, что заставляло Тома испытывать позывы угрожающе вспушить шерсть и выгнуть спину. Чего он, разумеется, не делал.
Напротив, оставшись с гостем наедине, он вновь улыбнулся ему - и протянул поверх низкого журнального столика руку.
- Меня зовут Джей, приятно познакомиться. Я не родственник, просто навещаю миссис О'Флэниган время от времени, - конечно, последнее было некоторым преувеличением, учитывая, что он был здесь всего второй раз, но Том решил, что надо сразу дать понять конкуренту, у кого на этом поле преимущество. - Чтобы скрасить её одиночество и помочь с делами по дому, если понадобится. А вы...?
Вопросительная интонация в конце и поднятые брови подразумевали, что тут пришелец должен рассказать о себе. Том догадывался уже, что тот пришёл не продавать что-либо и не налаживать условно-семейные порушенные связи. Что тогда?
Том внимательно изучил его лицо. От него не укрылись ни синяки, ни запах перегара, ни мутноватый взгляд, ни несколько скованные движения и общий, какой-то слегка опухший вид - все признаки похмелья. И минувшей драки с кем-то в пьяном угаре. Улыбка Тома стала насмешливой и приобрела оттенок злорадства: его самого похмелье мучало крайне редко. Во-первых, он умел пить, во-вторых, регенерация слегка облегчала его состояние даже в такой ситуации.
- Тяжёлая ночка? - спросил он понимающим, якобы сочувственным тоном. Он невольно ощущал своё превосходство перед предполагаемым соперником: сидевший напротив него человек казался старым (старше двадцати пяти - уже много для восемнадцатилетнего), избитым и, похоже, немного нервничал. Сам Том, с другой стороны, выглядел свежим, юным, бодрым и самоуверенным.
В то же время, мысленно Том ревниво морщил нос: с этими очочками, с этими зализанными волосами, в этом своём дорогом костюмчике - претендент на внимание хозяйки дома совершенно точно не был таким же, как Том, бродягой, вынужденным таскать по мелочи просто для того, чтобы с голоду не помереть.
Вернулась миссис О'Флэниган - с подносом, который откуда-то умудрилась достать. На подносе имелась ещё одна чистая тарелка, блюдо с остатками пирога и несколькими кексами, заварочный чайник и две чашки - непонятно, как маленькая старушка вообще умудрилась всё это донести. Том, конечно же, тут же вызвался помочь и, взяв поднос у неё из рук,сам поставил его на стол.
- Ах, я так рада, что вы оба заглянули, мальчики! Порадовали старую женщину напоследок. Хотите чаю?
Том хотел. Пока старушка разливала чай по кружкам, подслеповато щурясь, он пронизывал человека перед ним всё таким же подозрительным взглядом.

+1

6

Гиш оторвал руки от лица и снял очки- на стеклах после драматичного «фэйспалма» теперь отчетливо виднелись следы его собственных пальцев и следовало привести (неприлично дорогие!) окуляры в порядок.
На приветствие Билл лишь тяжело вздохнул, продолжая удерживать свою «коронную-фирменную» так, что скулы заболели. Но продолжал держать. В конце концов, мальчишка- всего лишь родственник. Незначительная проблема.
Гиш облокотился спиной о спинку стула и его позвоночник заныл с новой силой, вредоносно припоминая все стеночки, углы и ступеньки. От этого напоминания захотелось материться в голос, но Гиш стерпел. Он же профессионал, в конце концов. Просто побеседовать с благочестивой старушкой, напомнить ей о прекрасной молодости, посмотреть тонну фотографий под горящим знаменем «а вот это мы на море…а вот это мы на фоне пирамиды…а вот эта открытка от моего ухажера».
Мальчишка, именуемый Джеем, протянул руку в знак своего мнимого расположения. Ну или просто из вежливости. В любом случае, Гиш этому жесту не обрадовался. Протянутая рука подразумевала протянутую в ответ руку своего собеседника, а Билл только-только пристроил свою пострадавшую спину к более или менее мягкой поверхности. Ответить на рукопожатие, значит распрощаться с этой поверхностью, чтобы после снова испытать совсем не дружеское напоминание о том, сколько пролетов он успел преодолеть, сцепившись с чертовым ирландцем.
Билл посмотрел на своего собеседника и, вспомнив о том, что он не просто профессионал, но еще и джентльмен, все-таки выпрямился и руку пожал. Обратно, правда, облокачиваться не стал. Решил, что он не просто профессионал и джентльмен, но еще и достаточно крепки мужчина, которому не нужны какие-то там подпорки в виде спинки стульев. Пусть они и были такими мягкими, удобными…
Сука. Полный беспредел и тотальное хамство.
К кому конкретно относились данные мысли, Гиш не уточнил даже у себя в голове.
- А…так Вы не родственник. - Билл обезоруживающе улыбнулся, проглотив такое навязчивое «даже» в конце. И тут же поспешил добавить, - Это вызывает восхищение, знаете ли. Вы так молоды. Подобный…альтруизм и доброта нынче большая редкость. Скрасить одиночество, да-да…я прекрасно понимаю. - Гиш изобразил на своем лице многослойную комбинацию из жалобных бровей «домиком», чуть печальной улыбки и даже головой покачал. Мол, какая дикость. Какая вопиющая несправедливость. – Билли Гиш. Приятно познакомиться.
И все. Вот такая вот короткая многозначительная справка. Билл даже бровки в ответ поднял, скопировав жест своего собеседника.
Тоже мне…цаца какая.
Многослойная комбинация из мнимого сожаления была моментально забыта и отложена до следующего подходящего случая.
Гиш правда хотел сделать все по-хорошему. Насколько вообще можно по-хорошему объегорить престарелую старушку. Но в конце концов, Билл, успев быстро осмотреть помещение, прекрасно понимал, что миссис О'Флэниган не бедствовала и все у нее было прекрасно. А Джей…ну а что Джей? Билл решил, что мальчонку надо как-то быстренько спровадить или, может быть, попробовать вернуться сюда еще раз, когда пацана здесь не будет.
Билл хотел сделать так.
А потом он увидел эту злорадную улыбку, полную мнимого превосходства и церемониться с Джеем резко перехотелось. Гиш оскалился как акула и, чуть наклонившись вперед, практически пропел:
- Не такая тяжелая, малыш. Тяжелой она будет у тебя, если ты начнешь мне мешать.
И сел обратно.
Не то чтобы Биллу нравилось угрожать. И он совсем не был уверен, что мальчишка сейчас подожмет свой распушившийся хвост и уберет свои коготки обратно. Но в конце концов…это было почти забавно. Ирландия в общем и целом, настраивала Гиша на какой-то своеобразный, боевой лад и противиться этой атмосфере он не мог.
Но в чем мелкому пройдохе было не отказать, так это в скорости реакции. Билл с опозданием подумал о том, что ему следовало бы перехватить инициативу с подносом, но увы и ах. Его реакция сегодня была явно хуже, чем при вчерашних манипуляциях. Гиш успел только криво улыбнуться Джею и, элегантным резким жестом, вытащил из кармана платок, чтобы протереть очки.
- Миссис О'Флэниган, позвольте поухаживать за Вами. Вы так прекрасно выглядите, что это…кощунство, самое настоящие преступление не поухаживать за такой леди.- Гиш вдохновенно подскочил со своего места («спокойно…спокойно…не так резво, пупсик. Похмелье все еще здесь и резкие выпады тебе противопоказаны…») и, как истинный, хоть и несколько потрепанный, джентльмен отодвинул в сторону стул, усаживая Миссис за стол.
- Ах, Говард. Ты так любезен. Впрочем, как и всегда.
Миссис О'Флэниган кинула в сторону (чуть срикошетив- плохое зрение все-таки давало о себе знать) Билла такой пламенный и преисполненный кокетства взгляд, что ему стало немного…не по себе.
Да ну…ну нет же. Ну она же…да ну.
Гиш застопарился на этой незатейливой мыслительной цепочке и даже улыбаться перестал. Но потом, резво спохватившись, заулыбался в ответ, пусть и несколько…скованно.
Ах ты старая кочерга…

+1

7

В какой-то мере Том ожидал, что Мистер Сноб - то, что он сноб, видно было невооружённым глазом - от рукопожатия таки воздержится. Но - нет. И руку тот пожал, и морду снисходительную сделал, и имя своё назвал наконец.
"Билли Гиш", значит. Имя наверняка было фальшивое. А даже если и настоящее - Том про себя всё равно решил, что оно противное. Под стать владельцу. Сидит, значит, этот Билли Гиш в своём дорогущем костюме и надеется украсть его пирог и его старушку... ну-ну.
И вдруг, после всего этого обмена любезностями, правила игры были отброшены - и человек напротив перешёл к открытым угрозам. Это, вопреки всей ситуации, мгновенно привело Тома практически в восторг: ему нечасто объявляли войну на мошенническом поле, и он наслаждался ощущением новизны.
Соперник! Противник! Конкурент!
Все его охотничьи инстинкты разом обострились. Тома разобрал азарт; глаза его хищно сверкнули.
- Ах, - сказал он сладким-сладким голосом, ухмыляясь. - Как страшно. О чём же это вы, мистер? На что это вы намекаете?
Ответа он получить не успел, так как при вернувшейся миссис О'Флэниган продолжать сыпать колкостями не выгодно было ни одному из них. Мистер Сноб рвался "поухаживать" за старушкой: Том мысленно расхохотался, и ему пришлось аккуратно поставить свою чашку на стол, чтобы не расплескать чай, едва сдерживая смех. Вот ведь ушлый динозавр, а! С интересным вкусами на женщин - Том едва слышно хмыкнул на этой мысли, чего миссис О'Флэниган, к счастью, не слышала. Он откровенно наслаждался шоу под названием "Бабуля и поклонник" - и то, как миссис О'Флэниган на Мистера Сноба смотрела, и то, какой несколько замороженной стала при этом улыбочка самого Сноба, Тома веселило несказанно.
- Миссис О'Флэниган, чай, как всегда, просто на высоте, - он сделал ещё один неспешный глоток и поднял на пожилую женщину большие преданные глаза, как он умел. - А расскажите о мистере Говарде? Как вы познакомились? Я бы хотел услышать вашу историю, могу поспорить, она очень интересная.
Как он и думал, старушка тут же мечтательно заулыбалась воспоминаниям.
- О, это действительно любопытная история, в самом деле... Это было ещё - какой тогда был год, Говард?
Том перевёл выжидательный взгляд на конкурента - вид у него был пакостливый и торжествующий. Мол, выкручивайся теперь, как хочешь, дражайший "Говард". Уже сейчас было очевидно, что миссис О'Флэниган собиралась уточнять у того малейшую деталь. И Том был уверен, что знает, как потоптаться у "врага" на хвосте.
- Ой, я вспомнил тут! - он переложил к себе на тарелку черничный кекс и снова солнечно улыбнулся. - Вы мне обещали показать свой старый фотоальбом. Если скажете, где он, я могу его принести. Может, мистер Говард тоже есть на фото?
Он предвкушал представление. Конечно, фотоальбом таил опасность и для него, раз уж старушка путала его с Питером - но он-то в любом случае останется Идеальным Внуком, даже если и не родным.

Отредактировано Томас Вольски (2016-10-15 09:20:29)

+1

8

Ах ты маленький поганец…
Гиш почти что с нежностью посмотрел на ушлого мальчишку, возвращаясь в привычное состояние наглой самоуверенности, пусть и несколько помятой из-за похмелья. Джей сделал ход конем, тот самый, который хотел сделать Билли. Но это не страшно. Может быть, Гиш и не был в курсе всех подробностей, но сложить два плюс два и прикинуть как познакомились Говард и Дороти («вали обратно в свой Канзас, только код от сейфа скажи…») было не так уж сложно.
Но можно было поступить еще проще- едва ли Миссис О'Флэниган помнила конкретную дату и обстоятельства их знакомства. Что логично, иначе бы не спрашивала. Билли сделал глоток чая, многозначительно поковырял десертной вилкой пирог и, бросив на мальчишку полный нежного ехидства взгляд, начал свое выступление:
-О Дороти, милая. Это была так давно…полагаю, это совершенно точно случилось после нападения Наполеона на Россию…Может быть, даже после нападения Гитлера, впрочем, я не уверен.- Гиш тихо фыркнул про себя, довольный тем, как сосредоточенно нахмурилась Миссис О'Флэниган, видимо подсчитывая, сколько времени прошло между первым и вторым событием и как именно они связаны между собой. Билл даже по руке ее погладил. Просто чтобы она не так сильно напрягалась, а то мало ли…и продолжил,- Дороти, милая. Мы познакомились в университете. Ничего особенного в этом не было, кроме того, что с первых же дней нашего поверхностного знакомства я начал строить тебе глазки, а ты- стойко меня игнорировать. А я ведь был лучшим на своем курсе.- Билли озадаченно покачал головой, с ноткой некой обиды. Как будто тот факт, что сто лет назад ( «ладно, не сто…чуть меньше») Дороти проигнорировала его ухаживания до сих пор печалил его и вызывал недоумение.
- Говард! Ты ничего не смыслишь в женщинах! Я не игнорировала, я так флиртовала в ответ.
Гиш засмеялся и поспешил убрать свою руку от руки Миссис О'Флэниган. Хотя не испытал от этого прикосновения какого-то…неудобства. Кожа у нее на руках напоминала чуть теплую пергаментную бумагу.
Билли решил взять паузу, занявшись пирогом. Потому что есть хотелось нестерпимо. Он был доволен- по факту он не сказал ничего конкретного, но это, похоже, отлично накладывалось на воспоминания самой Дороти, в которых она была- роковой красоткой, а Говард- эдаким неразумным юнцом.
- Вы мне обещали показать свой старый фотоальбом.
Гиш хищно прищурился и перестал улыбаться.
В своих вывертах на тему дат и воспоминаний, он упустил тот момент, что мальчишка все еще сидел с ним за одним столом и теперь тщательно пытался загнать его в угол. Он внимательно посмотрел на Джея, окидывая того взглядом. И в принципе, взгляд этот можно было интерпретировать совершенно по-разному. Начиная от «будешь много болтать- завалю тебя прямо на столе, пацан», заканчивая «хм…интересно, в сколько мешкой можно будет поместить твою расчлененную топором тушку?».
- О, конечно. Альбом….у меня много альбомов, но самые ценные моему сердцу вещи я, как и любой грамотный человек, храню в сейфе.
Билли тут же насторожился. Будь у него кошачьи уши- они бы тотчас встали бы торчком, выдавая заинтересованность своего владельца.
-Очень разумно, Миссис О'Флэниган. Позвольте Вам помочь…
- Сиди, Говард. Я самом деле, я еще весьма бодра для своего возраста.
Миссис О'Флэниган бодро подскочила со стула и направилась в сторону спальни. Гиш бросил на Джея быстрый взгляд, который, по идее, должен был заставить мальчишку остаться на месте и поднялся вслед за Дороти.
-Кстати, было бы чудесно найти альбом с Вашими внуками, Миссис О'Флэниган. Давно хотел посмотреть, каким чудесным карапузом был Питер в детстве.

+1

9

Нет, ну, в чём этому гнусному конкуренту было не отказать - так это в  умении выкручиваться. Том наблюдал за его увёртками снисходительно и скептически: это было и забавно, и нелепо, и возмутительно эффективно в одно и то же время.
"Наполеон и Гитлер?! Да он же издевается! Ему просто повезло, что наша старушенция - такой маразматичный Божий одуванчик! Что за чёртов любитель!"
Том думал так, мысленно фыркая, но - он не мог не признать: развлечение конкурент и впрямь предоставил неплохое. Говорил он складно, а подкаты к старушке были достаточно смешным зрелищем сами по себе, чтобы Том смотрел на это безобразие, как на ироничную комедию. Вместо черничного кекса тут явно был бы больше уместен попкорн. Том, впрочем, не жаловался: у него теперь были и хлеб, и зрелище сразу, как говорится.
- Какая романтичная история, - протянул он с сарказмом, который хозяйкой дома замечен, конечно, не был. Сузив глаза,Том наблюдал за тем, как Мистер Сноб уплетал пирог. Его пирог. Угроза в ответном взгляде Тома не впечатлила вот вообще - его безуспешно пытались напугать время от времени и более внушительные бандиты, чем вот этот вот, в костюмчике и с опухшим лицом.
И тут вдруг прозвучало заветное кодовое слово. "Сейф". Том вскинул голову, переводя взгляд на миссис О'Флэниган. Мозг его лихорадочно заработал.
Сейф? Так быстро? Он рассчитывал, что потребуется ещё как минимум парочка таких визитов, чтобы добраться до этого в их общении с пожилой леди. А тут приходит этот мутный Мистер Сноб, ест его пирог, делает сомнительной ценности комплименты, ведёт себя подозрительно, даже не утрудившись как следует продумать свою легенду - и она вот так скоро сама заводит о сейфе речь? Нечестно!
Впрочем... возможно, это и к лучшему. Одна идея пришла Тому на ум, и он снова усмехнулся, вскакивая из кресла почти одновременно с наглым вторженцем.
- А, кстати, - спросил он достаточно громко, ослепительно улыбнувшись Мистеру Снобу точно перед тем, как резво поскакать за старушкой - у него, как у условного подростка, имелось негласное право перемещаться с любой угодной ему скоростью, и он эту скорость использовал вовсю, не боясь вызвать подозрений. - Мне вот что пришло в голову: значит ли это, мистер Говард, что я могу называть вас дедушкой?
Он захихикал и показал чуть отставшему "Говарду" язык, обернувшись на пороге спальни - и прошмыгнул за старушкой.
- Миссис О'Флэниган, он прав, давайте возьмём побольше фотоальбомов! Вы возьмёте один, а я - другой, чтобы вам было не тяжело нести. Они же наверняка объёмные очень, да?
- Ох, Питер, ты такой заботливый мальчик, - умилилась та. - В самом деле, почему бы нам не устроить всем вместе вечер воспоминаний? Это будет интересно. Давно я эти фотографии не доставала...
Она уже подходила к сейфу, и Том убедился, что занял наиболее выгодную позицию рядом с ней, чтобы видеть, как она будет набирать код.
Ещё одна мысль погасила последние остатки беспокойства о собственном разоблачении. Ему пришло в голову вот что: дети - всегда дети. Все дети более или менее похожи друг на друга, и любые несоответствия в облике можно объяснить тем, что, вырастая, дети имеют свойство меняться. Кроме того, парочка фотографий висела у старушки в рамочках на стенах - и Том уже знал заранее, что действительно чем-то похож на предполагаемого Питера. Достаточно, чтобы не волноваться об этом.
В любом случае, он, в отличие от "Говарда", и не врал никогда относительно того, был ли он внуком этой женщины. Он всего лишь соглашался с ней, не подтверждая и не опровергая её версию, но не выдавал себя за её родственника и не приплетал баек о знакомстве с ней наугад.
Он, конечно, притворялся другим человеком - но вот этого как раз доказать по фотографиям точно было нельзя.

+1

10

Ах ты маленький…
Мало того, что этот вертлявый любитель кексов и пирогов назвал его «дедулей», так еще и умотал куда-то в комнату быстрее, чем Гиш успел дойти до дверного проема.
Билл лишь скептически хмыкнул и закатил глаза, всем своим в меру недовольным видом показывая, что сомнительная выходка мальчишки если и разозлила его, то самую малость. Если разозлила вообще.
- О, милый. Ты можешь называть меня, как угодно.- Билли не сдержался и, как представитель уважаемой семьи букинистов, показал Джею язык в ответ. Ибо, как говорится, нефиг.
Гиш медленно проследовал в спальню, но ушлый мальчишка занял наилучшую точку обзора. Билл замер в нерешительности. В самом деле, и что ему теперь делать? Не пододвигать же мальчишку в сторону? Это было бы странно…да и кто даст гарантии, что Джей ему это позволит?
Нет, тут нужно было что-то эдакое. Что-то, что в корне развернуло бы ситуацию и добавило Гишу очков.
Билли прищурился, на секунду обдумывая эту идею. И быстро ушел на кухню. Небольшой поджог занавесок никогда не занимал у него много времени. И раз уж он не может посмотреть код, то следовало уровнять их с Джеем шансы.
-О мой Бог, Миссис О'Флэниган, у нас тут небольшое чрезвычайное происшествие!- Билли постарался, чтобы его голос звучал хоть и уверенно, но несколько напряженно. Он же джентльмен, в конце концов. – А если быть точнее, то мы совершенно точно горим!
Гиш схватил ближайшее полотенце, сначала раздувая огонь посильнее, чтобы потом, этим же полотенцем начать его тушить. Он, может и рыцарь в сверкающих доспехах, но руки терять не хотелось.
- Говард, я слышала какой шум…О Боже Мой!
-Ничего страшного, Миссис О'Флэниган. Ситуация под контролем.
На самом деле сейчас Гиш понимал, что ситуация уже не совсем под его контролем. Раздосадованный всей этой ситуацией он, похоже, несколько переборщил. Из-за чего одного полотенца уже явно не хватало, поскольку огонь бодро перекинулся на соседнюю занавеску и грозил также быстро и незатейливо перебраться на соседнюю оконную раму. Убедившись, что Миссис О'Флэниган совершенно точно сможет засвидетельствовать момент его триумфа (пусть и подстроенного, но все же), Гиш намотал занавеску на руку и резко дернул вниз. Крепеж надсадно затрещал под его крепкими руками, но своего он, тем не менее, добился. Занавеска хряпнулась на пол, где Билли, пусть и не совсем изящно, прибил пламя ногами.
-От конфорки загорелась, не иначе. Вы разве не почувствовали запах? Я вот еще в спальне учуял.
- Ох, Говард! Какой кошмар…какой ужас. Мне так жаль…я совсем отвлеклась…
Гиш обернулся и удивленно посмотрел на Миссис О'Флэниган. В самом деле, вид у старушки был такой, будто она вот-вот заплачет. Билли сладко улыбнулся в ответ, протягивая руки к несчастному добросердечному одувану, который готов был теперь винить себя если не во всех грехах мира, то в половине- как минимум.
-Ну что Вы…такие пустяки.- Гиш бодро обнял расстроенную старушку за плечи и, напустив на себя самый серьезный вид, обратился к мальчишке,- Джей, я надеюсь, все в порядке?
Да, мелкий засранец, надеюсь, у тебя все в порядке? А еще я надеюсь, что код до конца ты так и не увидел…

+1

11

Том уже готов был восторжествовать, когда Мистер Сноб вышел из спальни. Честное слово, он чувствовал себя каким-нибудь молодым волком или тигром, которому удалось прогнать со своей территории надоедливого старого соперника.
"Да! Проваливай, дедан! Я пришёл в этот дом первым!"
И теперь ему оставалось только узнать код от сейфа, и победа была бы у него в кармане. Мучительно медленно, как ему казалось, миссис О'Флэниган начала набирать код.
Один...
И тут запахло горелым. Сначала едва уловимо - но на запах дыма волей-неволей учишься обращать особое внимание, когда частенько приходится ночевать в каких-нибудь пожароопасных заброшенных зданиях. Пока старушка вспоминала вторую цифру - палец её задумчиво покачивался между пятёркой и шестёркой под её неопределённое бормотание - запах стал резче и острее. Ноздри Тома дёрнулись. Ему это не нравилось.
Как раз подоспел крик "Говарда" из кухни.
- Я пойду, взгляну, в чём дело, - предложил Том и отправился вперёд хозяйки.
Пожар застал его врасплох. И как-то странно Мистер Сноб его тушил - как будто ему в жизни никто не рассказывал, что на открытый огонь лучше не махать вот так, усиленно подкармливая пламя кислородом.
А может, и рассказывал, и именно поэтому он это делает. Мысль об этом не на шутку Тома разозлила. Но в тот самый момент, когда Том собрался было броситься на помощь, "Говард" вдруг начал тушить правильно, словно наконец-то догадался, как это надо делать, и как раз на место происшествия прибыла замешкавшаяся миссис О'Флэниган. Том автоматически заслонил её от огня собой, вытянув руку так, чтобы порывавшаяся присоединиться к тушению пожара старушка осталась за порогом кухни. В безопасности.
- Не надо, миссис О'Флэниган, стойте здесь, мистер Говард же сказал, что всё под контролем. Я помогу, если надо будет.
Он дёрнулся по направлению к источнику огня, потому что дурацкий Мистер Сноб явно не справлялся - но всё, что он успел, так это подбежать к графину с питьевой водой, взять его и выплеснуть воду на вторую занавеску, пока горе-пожарник рядом с ним добивал ногами пламя на первой.
Он поглядел на причинённый ущерб. Одна занавеска почернела и с шипением исходила остатками дыма. Вторая и вовсе была безнадёжно испорчена.
Конфорка находилась слишком далеко от окна, чтобы случилось такое спонтанное возгорание. А кроме того... в данный момент на конфорке не стояло ничего, что потребовало бы включить огонь для подогрева.
И - нет. "В порядке" ничего не было. Том поглядел на чёртова поджигателя, и в глазах его читалась совершенно отчётливая ярость. Вопрос, обращённый к нему, он проигнорировал.
- Миссис О'Флэниган, вы как? - он подошёл к ней, коснулся руки, обеспокоенно заглядывая старушке в лицо. - Не расстраивайтесь! Со всяким бывает, миссис О'Флэниган! Давайте мы тут всё уберём, и я сделаю вам чаю, а вы пока отдохнёте? Нам-то с мистером Говардом ничего не сделается, вы ведь знаете, а у вас сердце больное, и вы могли надышаться угарным газом. Идите, мы справимся тут, честное слово, не нервничайте понапрасну!
Она была так расстроена, что её даже уговаривать особо не пришлось - сопровождаемая Томом (он ловко выхватил старушку из когтей соперника), она покорно прошла в гостиную, вздыхая. Он усадил её на кресло и вернулся в кухню. И сразу же подлетел к Мистеру Снобу, обвиняюще тыча его пальцем в грудь. Казалось, у него даже волосы как-то встопорщились все - что на голове, что на теле. Глаза его превратились в две узкие злые щёлочки.
- Это было не круто, - прошипел он, пылая праведным гневом. - Не круто, чувак! Она кормила нас, поила чаем и была к нам добра, а ты - что, решил поджечь её дом и ещё выставить её виноватой?! Бога ради, она всего лишь милая одинокая бабуля, а ты чуть не угробил её вместе с нами заодно! Тотально, абсолютно не круто! Мне плевать, ради чего ты здесь, но вот так - нельзя! Так делают только полнейшие отморозки, серьёзно! У тебя совсем мозгов нет?!
Потому что - ну правда, ну кто так поступает? Льстить, лгать, кормить сказками и байками, очаровывать, манипулировать, мягко играть на чужих слабостях - всё это было приемлемо. Воровать, в общем, тоже, потому что это, по мнению Тома, было частью круговорота собственности в природе. Но вот так! Устраивать пожар в этом ужасно милом и уютном доме только для того, чтобы выставить себя героем, а потом ещё и дать старушке повод обвинить в несчастье себя - это кем надо быть? Это было по меньшей мере неспортивно. Том никогда не обижал старушек. Это же как... как обижать девушек. Или совсем мелких детей, которые и противопоставить тебе ничего не могут.
Ну, как котят пинать, короче. Должны быть и в их сфере деятельности - Том ни секунды уже не сомневался, что Мистер Сноб был тем ещё мошенником - какие-то принципы.
Ему даже за код не было обидно. Теперь он только хотел защитить от враждебного интервента в лице "Говарда" старушку, которая была такой беспомощной и такой доброй.

+1

12

Все было отлично.
Просто восхитительно, потому что старушка-божий-одуван выглядела расстроенно, а Джей, напротив, выглядел разъяренным маленьким чертенком. Билли даже умилился. Про себя, разумеется.
Вернувшись из гостиной, Джей решил внести ясность. Тыкал Гиша пальцем в грудь, что-то там красиво пел про «справедливость» и «она нас кормила- поила» и все такое. Билли с серьезным видом кивал и даже напустил на себя расстроенный вид. Дескать, черт попутал. Заигрался мужчина в мошенника и вора. Знал бы мальчонка, что поджог занавесок в плане Гиша- это наименьшее из зол. По сравнению с тем, на что Билли вообще был способен.
А тут какие-то занавески. Смешно же.
Он как-то плавно, почти незаметно перехватил чужую руку за запястье и резко дернул на себя. Сократил допустимую дистанцию до минимума, практически вжимая мальчонку в свою собственную грудь. В которую он до этого так рьяно тыкал пальцем. Гиш наклонился ниже и почти ласково пропел на чужое ухо:
- Но по крайней мере, код ты так и не увидел, верно? Малютка Джей немного расстроился, кто бы мог подумать. Знаешь, когда меня отправляли сюда, мне четко дали понять, что от меня требуется и в каком состоянии я найду нашу милейшую старушку. Мне нужна книга из сейфа. И я ее получу. Даже если придется поджечь весь дом, вместе со всем его содержимым.
Гиш досадливо поморщился. Не стоило, наверное, говорить про книгу. Равно, как и не стоило недооценивать мальчишку. Тот вполне мог прихапать книгу себе, если не из острой необходимости, то из банальной вредности. Хотя, кто знает, сколько книг хранится в сейфе. Но это в любом случае был прокол. А прокол случился из-за того, что что-то эдакое, да зацепило самого Билли в словах Джея.
Старушка ведь и вправду была ни при чем. И даже старая интрижка не могла повесить на нее ярлык «врага семьи», как бы Гиш того не желал. Он явно перегнул палку. Но перегнул оттого, что разозлился и оттого, что в принципе любил все поджигать. Его маленькая страсть вышла из-под контроля. С кем не бывает.
Он почти аккуратно отодвинул мальчишку от себя, тут же меняясь из «угрожающе-ласкового» на вполне себе «вменяемого» Билли Гиша.
- Знаешь, а когда ты злишься ты очень миленький. Просто чудо, а не ребенок.
И прекрасно зная, что Джея это разозлит- потрепал его по макушке. Точно также, как и обращение «ребенок». Всех детей это злит. Едва ли этот юноша станет исключением. Гиш вернулся в гостиную и, присев за столик, погладил миссис О'Флэниган по руке. Он улыбался так мягко и так понимающе, что впору было растаять. Говорил что-то ободряюще-нейтральное, дабы успокоить, но не довести старушку до слез. Только сырости ему здесь не хватало.
В конечном счете, он всегда может прийти сюда ночью. Миссис О'Флэниган явно была не в настроении рассматривать семейные фото или продолжать беседу. Гиш снова деликатно погладил ее по руке, судорожно вспоминая при этом, взял ли он с собой сигареты. Курить хотелось неимоверно.
- Не расстраивайтесь. Я приду завтра и принесу Вам цветы. Чтобы их можно было поставить на подоконник. В конце концов, ничто так не радует глаз, как свежие сочные цветы. 

+1

13

"Тааак... а дедан-то - педофил, походу!"
Том дёрнулся из чужой хватки, сжав кулаки. Обжимашки с Мистером Снобом-Поджигателем в его планы не входили: его не пугала эта вот непрошенная близость, только злила больше. Он просто здорово не любил таких вот придурков, которым ничего не стоит обидеть кого-то столь же беззащитного, как миссис О'Флэниган. Зато, как он мгновенно сообразил, это было даже на руку: почувствовав себя всесильным, тот начал выбалтывать информацию. Планы. Том скорчил презрительную гримасу:
- Чего? Книга?! Поджечь дом - ради какой-то грёбаной книги? Вау. Чувак. Ты ещё более странный, чем я думал!
Кто его послал, интересно, этого "Говарда"? Кто рассказал ему о старушке? И какая такая книга могла этого стоить? Ну, в любом случае - уж теперь Том точно не собирался позволить ему эту книгу заполучить. Если до поджога он мог бы ещё попробовать договориться с соперником - в конце концов, он сам надеялся найти в сейфе что-нибудь поинтереснее древней макулатуры - то сейчас он твёрдо решил, что никаких сделок заключать не будет. Только война! И пусть победит хитрейший!
Ну, и вообще. У Тома аж кулаки зачесались сбить с Мистера Сноба немного спеси. Уж больно тот напрашивался на визит Птички Обломинго.
Том вывернулся из его хватки и проворно оттолкнул руку, потянувшуюся к его голове. Очень хотелось как следует пнуть Мистера Сноба по яйцам, чтоб в следующий раз хорошенько думал перед тем, как клеиться к кому-то, кто явно этого не желал - но Том прикинул, что воющий "Говард" может взволновать только успокоившуюся миссис О'Флэниган. Так что - он его пощадил. Великодушно и щедро - и в последний раз.
- Что, дедуля, на молоденьких потянуло? - он задорно оскалился, насмешливо сверкнув глазами. - Прости, дед, ты не в моём вкусе: слишком страшный и слишком старый!
И напоследок ещё и толкнул его, когда тот уходил в гостиную - а сам пошёл делать то, что обещал: убираться в кухне.
Много времени это не заняло. Он открыл настежь окна, чтобы избавиться от запаха дыма, отнёс в ванную пострадавшую занавеску, чтобы замочить её в стиральной машине, испорченную штору выбросил в ведро. Поставил на место всё, что смог. И только потом вернулся в гостиную.
- Миссис О'Флэниган, - он снова заулыбался, усаживаясь в кресло напротив Мистера ПедоСноба. - Я всё убрал, занавеску замочил, её ещё можно спасти, думаю. А ещё я, знаете, попросить у вас хотел кое-что... Мне, право, неудобно очень, я пойму, если вы откажете. Можно, я у вас переночую? - он сделал вид, что крайне смущён собственной просьбой. - Понимаете, обычно я ночую у одного моего друга в городе, но сегодня он уехал с самого утра и до завтрашнего обеда, а у меня нет ключей от квартиры. Может быть, я мог бы переночевать у вас тут, на диване в гостиной? Я не займу много места и не вызову никакого беспокойства, честное слово, вы меня знаете: я гость культурный, - он стрельнул уничтожительным взглядом в "Говарда", явно про себя добавив нечто вроде "...в отличие от некоторых". - Не доставлю вам никаких хлопот. А заодно так я мог бы за вами приглядеть, чтобы с вами, пока я тут, ничего не случилось. Мне нравится за вами ухаживать, вы уже для меня, как родная!
Старушка встрепенулась и явно оживилась. Том, произнося свою речь, выглядел таким искренним и улыбался так виновато, что ему невозможно было отказать.
- Ну, что ты! Конечно, оставайся, Питер, этот дом всё равно для меня одной слишком большой, ты же знаешь! Твоя старая комната ещё пустует, можешь её занять, незачем тебе портить спину на диване!..
Она принялась привычно хлопотать вокруг - Том встал, чтобы ей помочь и заверить её, что дивана будет достаточно, и он не хочет её беспокоить. За её спиной показал недвусмысленный фак Мистеру ПедоСнобу: выкуси, "дедуля"!

Отредактировано Томас Вольски (2016-12-25 21:02:56)

+1

14

Билли Гиш негодовал. Мальчонка явно понятия не имел, что книги в сейфе Миссис О'Флэниган стоили целое состояние. И при должном обращении и нужном покупателе, за эти, как он выразился, «гребаные книги», можно было бы получить целое состояние. Впрочем, Билли деньги не интересовали. Книга нужна была ему для коллекции и из личных принципов. А эти вещи строптивого пацана уже не касались никаким боком. Поэтому Гиш лишь скорчил самую кислую из своих физиономий и про себя подумал: «дилетант малолетний».
Впрочем, может оно и в лучшему. То, что Джей не разбирался в букинистике и с таким трепетом лелеял спокойствие и душевное равновесие их старушки. Кто-то же должен заниматься подобной фигней?
Билли не хотел связываться с ребенком. Просто потому что это всегда было накладно. Дети всегда были шумными, звонкими, им сложно было угрожать, потому что они, по собственному незнанию, почти ничего не боялись. К тому же…Гиш, может быть, и был первостатейным мудаком, но дети…это же даже не противник! Что с них взять-то?
Поэтому все, что оставалось делать Билли- это закатывать глаза на всю эту пламенную речь, полную негодования и подросткового максимализма. Гиш тяжело вздохнул, всем своим видом показывая, что этот абсурд его доконал и разговор, собственно, окончен.
-Прости, дед, ты не в моём вкусе: слишком страшный и слишком старый!
А вот это было подло. Билли застыл прямо в коридоре, не веря собственным ушам. Какое неслыханное хамство! Он ему значит «миленький», он его значит по голове тут погладил ( попытался, то бишь), а тут такая черная неблагодарность! Гиш был прекрасного о себе мнения и страшным, а уж тем более старым себя не считал никогда. Но когда такие обидные вещи тебе говорит кто-то возраста Джея, само собой, ты начинаешь тут же загоняться на тему собственного возраста и вида.
Это я с похмелья просто, засранец! Хамло малолетнее!
Но, конечно, Гиш промолчал. Во-первых, в квартире была хорошая акустика, а орать через весь коридор и драматично заламывать руки было не в кассу совершенно. А во- вторых, Билли совершенно не хотел радовать Джея. Он хотел его обидеть? Пф, а вот и нет. Билли Гиш умный, взрослый и зрелый человек. Он не будет обижаться на какие-то там детские выпады.
Но вот то, что ушлый пацан решил остаться на ночь определенно рушило планы самого Билли. Снова.
И тут впору было задуматься- а не зачастил ли пацан портить его, Билли Гиша, планы? Он хотел все сделать спокойно и без лишнего шума…и по факту, не вмешайся эта мелкая егоза в процесс- и занавески не пришлось бы портить. Билли, на уничижительный взгляд Джея, ответил самой зубастой из своих улыбок. Между строк он читать умел отлично.
Но планы требовали корректировки. И притом серьезной. Билли даже на секунду задумался- а не приструнить ли пацана старым дедовским способом? Он же в любом случае будет выходить из квартиры Миссис О'Флэниган. Может быть, стоило подождать его…назначить пламенное свидание. Может быть, взять с собой бейсбольную биту или просто приложить его буйной головой пару раз? Билли цепко осмотрел Джей с макушки до пояса и покачала головой сам себе.
Ну нет…это уже откровенный перебор. Мальчонку придется либо убирать совсем, либо оставлять калекой. А оставаться калекой в столь юном возрасте было ужасно, как ни крути. Нужен был план. И притом срочно.
Продемонстрированный фак Билли стойко проигнорировал. Хотя его кровожадные мысли робко посоветовали ему, этот самый фак Джею сломать. Гиш на этот счет всерьез задумался- сломать палец, это не ахти какая потеря. Можно и не отметать пока такую прекрасную идею, вдруг…пригодится.

Билли пришел на следующий день. С охапкой цветов, как и обещал. В выглаженной рубашке, в очках…похожий на студента старших курсов ( «И уж никак не на дедулю, блять!»)  или на примерного семинариста какого-нибудь частного заведения. Гиш приходил к Миссис О'Флэниган, но неизменно натыкался на Джея. Еще через день, Билли понял, что нужен план похитрее. Мальчишка каким-то невообразимым способом умудрялся появляться именно в те моменты, когда Гиш появлялся на пороге. Как будто чуял его за версту и Билли уже начинал потихоньку параноить на эту тему. Уж нет ли в самом Джее какого-нибудь устройства? А может, он повесил какой-нибудь хитроумный чип на самого Билли?
Гиш вернулся в номер отеля и просидел там до вечера, пытаясь сообразить, как бы разлучить этот прекрасный союз пылкой молодости и пыльной старости. К тому же оставался еще сейф, но Билли планировал разобраться с ним простым как три копейки способом- обыкновенной пудрой. Сейф был старого формата и код, скорее всего, состоял либо из трех или из четырех цифр. Билли отчего-то был уверен- Миссис О'Флэниган сейф не меняла. А значит оставила там достаточное количество своих отпечатков. Пара вариантов и вуаля. Чертова книга у него в руках.
Но оставался Джей. И Билли решил поступить просто, но, как ему показалось, невозможно изящно. Поздно вечером, он позвонил из телефонной будки в полицейский участок и  анонимно сообщил об утечке газа в нужном доме. План был простой- была ли утечка или не было, полиция ( в силу того, что дом был элитный) должна была выехать на вызов и проверить информацию. А Джей же у нас благородный малый! Разумеется, он спустится на улицу вместе с Миссис О'Флэниган, чтобы позаботиться  о том, чтобы с ней ничего не случилось. Пока полиция приедет, пока всех эвакуируют, пока все проверят…В Общем, Гиш рассчитывал на весьма скромные десять- пятнадцать минут времени, чтобы залезть в квартиру через окно и сделать то, что ему нужно.

+1

15

Какая-то древняя мудрость, кажется, гласила: чтобы победить врага, нужно прежде всего знать, как он думает. Или, возможно, это и не было мудростью, а просто Том это где-то услышал - но, во всяком случае, действовало правило отлично.
Он был, конечно, ещё не особенно опытен во всём этом. Воровать и карманничать было куда проще, чем проворачивать подобные аферы (а это, если уж честно, и аферой-то сложно было назвать), и обычно Том предпочитал уступать поле игры более искусному противнику. Или просто более сильному и взрослому - пытаться связываться с другими представителями его ремесла было зачастую себе дороже.
Но это была его территория. Его миссис О'Флэниган. Его сейф. Он был здесь первым! А кроме того - просыпающийся время от времени в нём бродячий рыцарь просто не мог оставить старушку на растерзание этому... проходимцу!
Так что он не собирался отступать. Он чуял в Мистере Снобе свою породу, он интуитивно чувствовал, как тот будет действовать - и действовал сам в упреждение. Он знал, что "Говард" не отступится и будет навещать старушку так часто, как только приличия позволяют - и потому настойчиво крутился поблизости от дома, чтобы всегда оказаться рядом в нужный момент. А когда "Джею" требовалось уйти, чтобы не быть заподозренным в желании окончательно поселиться в чужом особняке, к миссис О'Флэниган наведывался вместо него большой пятнисто-полосатый кот, ласковый, дружелюбный и очень бдительный. Старушка кормила кота молоком и куриными котлетами, потом радовалась неожиданному (иногда), но приятному (безусловно) приходу своего "внука", с умилением наблюдала за тем, как "Говард" и "Джей" цивилизованно общались при ней в гостиной, и, казалось, пребывала в весьма бодром и счастливом расположении духа. Она любила гостей.

Долго так, конечно, продолжаться не могло. Но Том сделал ставку на то, что терпения у Мистера Сноба ничуть не больше, чем у него самого, и скорее рано, чем поздно, тот сделает свой ход.
А потому, когда аварийная служба приехала разобраться с утечкой газа, он был наготове. Газом в доме не пахло. Он знал, как пахнет газ, даже человеческим носом учуять его было довольно просто, если обращать внимание на привычные запахи. Он обращал - всегда.
Как бы то ни было, Том действительно вывел миссис О'Флэниган на улицу, дожидаясь, пока специалисты всё проверят и скажут, можно ли им вернуться в дом. Он ничуть не переживал. Более того - он (втайне от миссис О'Флэниган, конечно) искренне наслаждался происходящим.
Его не беспокоило то, что "утечка" наверняка была делом рук Мистера Сноба. Как не беспокоило и то, что тот может обнаружить в сейфе, если решит воспользоваться суматохой и проникнуть в дом (Том, признаться, очень на это рассчитывал).

Потому что всё, что ждало того в сейфе - это впечатляющая пустота и одинокая записка. В записке не было ничего особенного - только издевательский смайлик в форме кошачьей морды и сердечко. Ничего лишнего. Ни драгоценностей, ни документов... ни каких-либо книг.
Том мысленно захихикал, представляя себе лицо "Говарда", когда тот найдёт его любовное письмецо.

Код к сейфу в конце концов оказался чрезвычайно простым. И всё, что Тому потребовалось для этого - это внимательно слушать хозяйку дома, когда та говорила о прошлом. Пожилые леди любят своё прошлое. И чужие благодарные уши, в которые можно об этом прошлом поностальгировать.

Отредактировано Томас Вольски (2017-03-17 22:57:20)

+1

16

Несмотря на то, что фортуна Билли благоволила, казусы все равно случались. С течением времени, Гиш понял, что казусы всегда были связаны с определенным человеком. Потому что управлять вероятностью случайных событий было гораздо проще, чем пытаться управлять людьми. К тому же фортуна не всегда действовала так, как казалось лучше Билли.
И после краткого ступора и недопонимания, он в любом случае приходил к выводу, что так будет лучше.
Возможно, не будь тот самый Джей такой ехидной занозой в жопе ( да, именно ехидной и плевать, что занозы обычно не имеют личностных характеристик), Билли было бы проще пожать плечами, послать все и всех нахер и пойти в бар.
В конце концов, подобные финты были в духе Билли и никто бы не удивился.
Но не в этот раз.
Не в этот, мать его за ногу, раз!
Гиш сидел в нелепой позе перед сейфом. У него на бумажке был написан код и добыл Гиш его исключительно читерским способом. Каким именно? Пришлось позвонить отцу и наплести ему с три короба, что благочестивая бабуля забыла код от сейфа сама и дело вовсе не в том, что Билли схлестнулся с ребенком и решил поиграть в медвежатника.
Говард отчитал отпрыска, но код выдал.
А Билли, зная, что сам по себе представляет собой существо ненадежное, записал код карандашом на бумажке. И теперь сидел в неудобной позе перед открытым сейфом.
Сначала Билли ликовал. Сейф открылся, настроение было приподнятым, мерзкий мальчишка не зубоскалил и не шутил на тему его возраста. Что вообще могло пойти не так? Гиш запустил свои длинные руки во внутренности железной коробки и его брови поползли наверх. От удивления. Он вытащил руки и попробовал еще раз. Может как-то не так…как-то не так что? Руки в сейф неправильно засунул и он предпочитает прикосновения более деликатного характера?
Гиш еще некоторое время медитировал подобным образом- засовывая и высовывая руки из сейфа и приговаривая про себя «входит…и выходит...входит…и выходит». Потом, правда, вспомнил, что времени у него на подобные сомнительные развлечения нет и начал шарить руками активнее.
Но тщетно.
Тогда Билли согнулся чуть ли не втрое и додумался заглянуть в сейф. От прыти и злости, он чуть ли не голову целиком туда просунул, но нужного эффекта не добился.
Зато нашел записку. В сейфе.
Возможно, не будь на месте записки, Гиш сделал бы тоже, что делал всегда.
Послал бы все нахер и пошел в бар.
Но записка…записка меняла если не все, то очень многое.
Билли вскочил на ноги, попутно чуть не встретившись мордой своего лица с дверцей сейфа и навернул пару гневных кругов по комнате.
-Сука…ах ты мелкая, языкастая, хитрожопая, хитромордая…- список эпитетов продолжался и продолжался, пока Гиш гневно метался по комнате. Иногда он останавливался, смотрел на записку, и возвращался к перечню всех неоспоримых достоинств Джея, который был в записке немногословен, но красноречив.
В итоге Билли замер в центре комнаты и засмеялся. От души, запрокинув голову, загоготал во все горло, ничуть не стесняясь, что его могут услышать или увидеть.
Ему пришла в голову неплохая идея закинуть записку обратно и закрыть сейф. Прсто чтобы не доставлять Джею такого удовольствия. Но в итоге, плюнул и на это.
Туше. Он проиграл. Но не собирается сдаваться.
В конце концов, он может дать мальчишке фору.
И как знать, может быть фортуна улыбнется ему снова и, когда они пересекутся еще раз, расклад будет уже не в пользу Джея.

Эпизод завершен.
ПКС

+1


Вы здесь » За закрытыми дверьми... » Флешбэк » 5.05.2008. Джентльмены удачи


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC